エゴマ油の効果

近年では、健康や美容のためにオイルを選ぶ人が増えてきています。そんな健康や美容に良いオイルのひとつがエゴマ油です。

エゴマとは、東南アジアが原産のシソ科の植物です。昔から日本では種子からとれるエゴマ油を利用するために栽培している植物で、縄文時代の遺跡からも種が発掘されています。

涼しい場所を好むため東北や北海道、長野などで多く栽培されており、油髪や提灯などに塗る油として用いられてきたのです。

エゴマ自体にも様々な栄養が含まれていますが、特に注目されているのがエゴマ油の成分です。人間の体内では合成することのできない必須脂肪酸であるα−リノレン酸が多く含まれており、うつ病や認知症に効果のあるEPA(エイコサペンタエン酸)やDHA(ドコサヘキサエン酸)に変換されます。

α−リノレン酸がEPAやDHAに変換されることによって、血液をサラサラにして血栓ができるのを予防することができます。そのため動脈硬化や心筋梗塞を防いだり、脳の血流も良くなるため脳の神経細胞が活性化されて学習能力や記憶力を高めることにもつながり、認知症予防にも効果があると期待されているのです。

アレルギーを抑制することにも有効で、アレルギーの原因の一つがリノール酸の過剰摂取です。リノール酸は必須脂肪酸の一つで血中コレステロール値や中性脂肪を一時的に低下させる働きがありますが、過剰摂取してしまうとアレルギーを悪化させたり大腸ガンのリスクを高めるなどの影響があります。α−リノレン酸はリノール酸に対して競合的に働くことでアレルギーを抑制します。

アンチエイジングにも効果的だと考えられており、人間の体の細胞には細胞膜と呼ばれる細胞の内外を隔てる膜がありますが、この膜があることによって細胞は内部環境を一定に保ちバリア機能によって特定の物質の進入を阻止する役割もあります。この細胞膜を構成しているのがα−リノレン酸などの成分でこれが不足してしまうと老化の促進につながります。エゴマ油などでα−リノレン酸を補給することで細胞膜を正常に保つことができます。

また、鬱にも効果があるとされています。健常者とうつ病患者のα−リノレン酸やEPA・DHAの蓄積量を調べるとうつ病患者の方がこれらの成分の蓄積量が低かったことがわかっています。そのためこれらの成分を摂取することによってうつを軽減することにもつながると考えられているのです。

他にも、α−リノレン酸には呼吸器官や心血管疾患の初期予防や高血圧の抑制、皮膚のしわやたるみを予防することなどにも良いとされています。

エゴマ油でこれらの成分を摂取する場合には、一日大さじ一杯15g程度が適量出されています。魚で摂取するよりもDHAやEPAなどの吸収が早いというのもメリットと言えます。

しかし、α−リノレン酸は熱に弱いという性質があることから、炒め物や揚げ油として利用することは避けることをオススメします。

加熱せずに使うことをオススメしますが、味や香りはほとんどないため様々な料理に使うことができます。

レモン汁と塩コショウと一緒にしてカルパッチョ、醤油と鶏ガラスープの素、塩少々に加えて茹でたほうれん草やもやし、トマトに絡めてナムルにしたり、ご飯に千切りの大葉と白ごまを混ぜ、鰹節と醤油、エゴマ油を混ぜ合わせておむすびにするのも簡単に食べることのできるレシピです。

他にも、豆腐にゴマや大葉やミョウガなどの薬味と醤油などと一緒に食べるのも低カロリーかつ美容にも良い食べ方と言えます。

注意したいのが非常に酸化しやすい油だということです。酸化を避けるためには日の当たらない場所に低温保管をした上で、開封した場合には冷蔵庫に入れて保管することが良いとされています。取り入れた料理を作るのが面倒くさい場合には、サラダにかける以外にもバターの代わりにトーストにかけたり、味噌汁やスープ、パスタ、炒め物などにかけて食べるだけでも効果を得ることができます。

また、すでに入っているドレッシングなどが販売されているためそれを利用するものオススメです。

油以外にもエゴマ自体を食べることも良いとされています。和え物にしたり、牛乳に混ぜる、炊きたてのご飯に混ぜるなどこれも取り入れやすくなっています。

様々な産地や品質の製品が販売されていますが、自分のライフスタイルに合わせた取り入れやすい商品を選んでいくことが大切です。

油を使いきれないという場合には、一袋4〜5g入ってる使い切りタイプやソフトカプセルで飲むことのできるサプリメントで摂取することも良いとされています。

最近では、エゴマを粉末状にしたエゴマパウダーも販売されているためそれを利用して、ヨーグルトや牛乳に溶かして取り入れるのも有効です。

美容や健康に良い効果を得るためには、毎日続けていくことが大切です。自分の飲みやすい形状のもので取り入れていくことが美容や健康につながります。"

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